Радуга Вангмарра


Ник уверенно и быстро шёл в сторону темнеющего востока к желтоватым холмам. С их склонов стекал тонкий прохладный ветерок - облегчение после дневного пекла. Вода, однако ж, если тут и бывала, то только в период дождей, потому что из растительности преобладала пожухшая трава и низкорослые кривые деревца. Мия семенила за своим подопечным, одной рукой придерживая длинные юбки, а второй то и дело смахивая пот с лица и стараясь время от времени приводить в порядок растрепавшиеся волосы.
Странник не сразу догнал попутчиков; он немного задержался в доме, а шли молодые люди очень быстро, почти бежали. Девушку, понятно, подгонял пережитый страх, а вот что замыслил Ник?..
-Быстрее! - Ник обернулся, подхватил Мию под локоть. - Надо уйти как можно дальше. Потерпи.
-Да, - прошелестела она. - Только бы немного воды.
-Вон дерево, видишь? Оттуда нас уже никто не заметит. Там отдохнём.
-А известно ли вам, молодой человек, - Странник поравнялся с сосредоточенным Ником, - что, к примеру, воздух в Зеркальном мире слегка ядовитый. Совсем чуть-чуть, но ощущения может вызвать крайне неприятные, вплоть до полной потери трудоспособности.
-Знаю, - буркнул парень. - Но ты ж там был? И не умер.
-Я был недолго. Очень недолго. Хотя действие яда ощутил.
-Проблема решаема. И очень даже просто. Надо дышать сквозь повязку, пропитанную специальным средством.
Он похлопал по боковому карману рюкзака.
-Тут. Всё с собой.

Чёрной вехой меж холмов высилось единственное дерево. Каким чудом выросло оно здесь, посреди сплошного сухостоя? Чем питалось, откуда брало воду?.. Громадный ствол с редкими изломанными ветвями на фоне звёздного неба наводил на философские мысли, на стихи об одиночестве, о бренности сущего... Если бы кто-то из путешественников умел писать стихи. В отсутствии оного дара люди не озаботились поэтичностью момента и просто свалились от усталости на колючий песок у корней.
Ник порылся в рюкзаке, достал фляжку, протянул девушке.
-Пей.
Мия сделала несколько жадных глотков.
-Как хорошо.
- Ну, а теперь, когда ты перевёл дух, может, поделишься своими планами? - Странник постарался говорить как можно доброжелательнее и мягче.
Ник напился из фляжки, вытер губы.
-Планы-планы. Ничего такого, но... Словом, я рассчитываю на твою помощь.
-Как интересно. Можно было и раньше рассказать. И не на бегу.
-А ты часто МЕНЯ видел? - с нажимом спросил Ник.
-Ладно. Продолжай. Я понял, у тебя проблемы?
-Главная проблема - это я сам, - он сел повыше, прислонился к горячему стволу. - Устал. Понимаешь, устал очень. Устал от двойной жизни, в которой мне отведена даже не половина, а совсем крошечная часть, - в полумраке чётко выделялся его силуэт. Юноша сидел, обхватив колени руками, смотрел на звёзды.
-Вот и ответь, разве это справедливо?!
-Мне кажется, - тихо сказал Странник, что проблема только здесь, - он коснулся пальцем лба юноши. - А я не специалист и помочь тебе не смогу.
-Всё гораздо сложнее, - вздохнул Ник. - Не хочу вдаваться в детали - ни сил нет, ни желания. Просто поверь, ладно? И мне действительно нужно в Вангмарр. Мы с Мией ехали сюда именно для этого.
-Это так, - подтвердила Мия.
Странник задумался, покачал головой.
-Ну, хорошо, допустим, я поверил. Тогда почему сюда? Здесь где-то есть проход в Зеркальный мир?
-Прохода нет. Но его мог открыть управляющий отца. Итан Рос был маром.
-Не может быть, - усомнился Тай. - Он выглядел как человек.
-Да, - кивнул Ник. - Почти человек. Но с генами мара. Значит, способный открыть Портал. Только вот погиб не вовремя.
-И тогда ты решил, что портал открою я?
-Решил, - коротко согласился Ник. - Потому что цветы Сашш разбрасывают пыльцу только в момент сильного энергетического всплеска рядом. Пыльца тут же сгорает, но часть её успевает приклеиться к тому, кто первым проходит через портал, то есть к проводнику. Мары, водившие путников в Вангмарр, очень часто имели зеркальные полосы на теле... Так что я рассчитываю на тебя. Разумеется, работа будет оплачена. Назови любую сумму.
-А вот это зря. Дело не в деньгах. Просто я не умею открывать порталы. Правда, не умею. Я обычный человек, а человеку это не под силу. Извини, что разочаровал.
Некоторое время царило молчание. Потом Ник вздохнул.
-Ну, что ж, хотя бы честно. Тогда переночуем здесь, а утром вы отправитесь обратно.
-Что значит, «вы»? А сам? Останешься что ли?
-А мне больше некуда идти. И незачем. Всё закончено.
Захрустел песок под его шагами.
-Отойду. Хочу один побыть.
Мия нашарила в темноте руку Странника, прижала ладонь к своей щеке.
-Умоляю вас, - всхлипнула. - Умоляю, помогите!
-Мия, я...
-Нет-нет, прошу, выслушайте! Это действительно очень важно! Для него... для всех нас.
-Важно попасть в Вангмарр?!
-Да. Я не знаю всех деталей. Знаю лишь, что там есть нечто, что поможет Нику.
-Поможет в чём?
-Обрести себя. И времени для этого осталось совсем мало. До его дня рождения. Очень скоро. В противном случае... Я даже боюсь подумать, что может случиться!.. Умоляю вас! Ник сказал, вы были в Зеркальном мире.
-Был. Он прав. Но я действительно не умею открывать порталы.
-Как же вы туда попали, господин Странник? Кто вас провёл?
-Понимаете, Мия, мой способ перемещения между мирами отличается от вашего. И я путешествую один и никогда не беру с собой попутчиков. Не представляю даже, возможно ли это вообще?
-Так попробуйте!
-Я не приветствую неоправданный риск. Как и ответственность за чужую жизнь.
-Но вы уже приняли ответственность, взявшись сопровождать нас, господин Соланг!
-Это же совсем другое!
-Разве? - прошептала девушка.
Странник замолчал. Ну и дилемма!
-Ау! - жалобно из темноты мяукнул Никас. - Госпожа Мия, где вы? Я боюсь заблудиться!
-Иди сюда, - отозвалась Мия. - Мы здесь.
Зашуршал песок. Никас наощупь втиснулся между девушкой и Странником. Вздохнул довольно.
-А кушать будем? Я бы покушал.
-Потерпи, милый. До утра. Будь хорошим.
-Да, - согласился Странник. - В одном мире говорят, утро вечера мудренее. Дождёмся утра.
-Ладно. Буду хорошим, - и через минуту сонно засопел. Должно быть, утомились обе личности, потому что Ник не возник тут же на смену брату.
Ночь, жаркая, тёмная, окончательно накрыла холмистую степь Золотого мира. Где-то попискивали то ли насекомые, то ли мелкие зверьки, захлопала крыльями вылетевшая на охоту крупная птица, лёгкий ветерок коснулся дерева, просыпал с веток немного сухих листьев.
Мия возилась, устраиваясь поудобнее на жёсткой земле, но, похоже, удавалось плохо. Через несколько минут тихо позвала Странника.
-Вы спите, господин Соланг?
-Нет.
Сон и правда не шёл. Привыкший к сорокавосьмичасовому дню, Странник с трудом переключался на новый режим очередного мира. Вот и теперь просто лежал и смотрел на звёзды.
-Вот скажите, господин Соланг, вы давно путешествуете?
-Биологических лет двадцать-тридцать. Немного.
-Как немного? Это ведь целая жизнь!
Он улыбнулся. Конечно, на фоне её девятнадцатилетней юности, тридцать лет кажутся глубокой старостью.
-А зачем вы путешествуете? Разве у вас нет дома?
-У каждого человека есть дом. Или должен быть.
-Расскажите. Если можно, конечно. О вашем доме.
-Извольте. За миллионы звёзд отсюда есть мир, где города парят среди облаков, где реки текут вверх, в небо, а поверхность земли покрывают густые реликтовые леса...
-А название есть?
-Поларис.
-Наверное, там прекрасно.
-Да.
-Отчего же вы не живёте в том мире?! Странствуете...
-Оттого, что иногда судьба распоряжается жизнями довольно причудливо. Например, отправляет в путь, и не просто так, в развлекательную прогулку, а с целью, о которой узнаёшь, только попав в определённые обстоятельства.
-Я не поняла.
-Вы знаете, Мия, что такое квест?
-О, да! Это из древних красивых легенд, преданий о романтических подвигах!
-Пожалуй. Похоже. Хотя насчёт красоты и романтики я бы поспорил.
-Простите. Я, наверное, замучила вас расспросами. Но мне не просто любопытно. Пытаясь понять вас, я хочу найти ответ, выход, как помочь Нику?
-Он вам очень дорог?
Мия вздохнула.
-Мы собирались пожениться. Потом. Когда всё закончится.
-Что именно закончится?
-Ситуация. Двойственность. Если бы доминирующей личностью был Ник, он бы справился, но Никас...! Этот жуткий конфликт каждый год в день рождения...! Вы бы видели! Он потом несколько дней в сознание не приходит. Превращается просто в растение, едва дышит. Ужасно! Как мы все устали, господин Странник, как мы устали! Вся семья. И у всех нас, включая Ника, стойкое понимание, что ещё одного раза он просто не переживёт. Более того - они погибнут оба.
-И чтобы этого не случилось, вам необходимо попасть в Зеркальный мир? А о другом решении никто не думал? О медицинском, например.
-Дорогой господин Соланг, если б вы только знали, через что нам пришлось пройти, к чему и к кому только не прибегнуть! Врачи, знахари, колдуны, гадалки, - одно перечисление их заняло бы целую книгу. Да, вы правы. Вангмарр - наша последняя надежда. И вы - наша последняя надежда.
-Всё же это очень странно, - покачал головой Странник. - Двойная личность.
-Вам кажется, - устало заметила Мия. - А я, например, давно привыкла. И воспринимаю, как обычный порядок вещей. Хотя, не скрою, ощутила бы облегчение, сложись всё иначе. Облегчение и счастье. Я... нахожу нескромным спрашивать вас о чувствах, но надеюсь, вы меня понимаете.
-Поспите немного, Мия. Завтра трудный день. Вам надо отдохнуть.
Он протянул ей свою куртку.
-Вот, подстелите. Будет не так жёстко.
-Благодарю, господин Соланг. Хотя мне кажется не уснуть.
Однако через несколько минут она замолчала окончательно, перестала возиться и ровно задышала.
* * *
Чувство беспокойства вспыхнуло неожиданно, с первыми лучами встающего солнца. Странник огляделся. Ничего подозрительного вокруг, ничего, внушающего опасения. Беспокойство, однако, не прошло, но продолжало нарастать. Оглянувшись на юных своих спутников, тихо спящих в тени огромного ствола, Странник решил подняться на ближайший холм для лучшего обзора окрестностей. В паре миль севернее несколько буроватых оплывших силуэтов непонятных существ медленно, но целенаправленно двигалось к месту привала путешественников. Что за звери, хищники ли, разглядеть не представлялось возможным, да и далеко не всю фауну Золотого мира Странник знал, но именно эти существа вызвали у него тревогу, и лучше предупреждением не пренебрегать.
Молодые люди уже проснулись и о чём-то разговаривали. Увидев спускающего с холма спутника, замолчали, так что до того донеслось лишь несколько обрывков фраз - «проведёт, без сомнений», «нет выхода», «знал, конечно». Мия пыталась привести себя в порядок, а Ник - Странник научился различать, когда и кто из братьев бодрствует: у Ника глаза становились темнее, и он слегка щурился, что придавало взгляду некоторую недоверчивость, - Ник выжидающе, молча, смотрел.
-Собирайтесь. Надо уходить. Поскорее.
-А что случилось?
-Какие-то существа движутся в нашу сторону. Я чувствую опасность.
Мия принялась быстро складывать вещи в рюкзак.
-Что за существа?
-Не знаю. Серовато-коричневые, оплывшие. Я толком не разглядел, но...
-Господи! - Ахнула Мия и выронила аккуратно свёрнутую куртку. - Не может быть! Не может...!
-Успокойся, - оборвал её Ник и спросил Странника:
- Они далеко?
-В паре миль.
-Господи, надо спасаться!! Надо бежать в город! Может, успеем! - Девушка была близка к панике.
-Нельзя в город, - покачал головой Ник. - Ещё и на невинных людей беду навлечём. Они ж нас почуяли, так и уведём их подальше.
Вскинул рюкзак на плечо.
-Вперёд и быстрее!
Они побежали на восток, увлекая за собой чудищ, которые уже перевалили через холмы и прибавили ходу, изредка глухо взрёвывая.
Мия бежала, спотыкалась, плакала на ходу. Ник так крепко держал её за руку, что пальцы девушки побелели, и, возможно, слёзы катились у неё не столько из-за страха, сколько из-за боли. А может, из-за того и другого.
-Я не хочу умирать! - Всхлипывала она. - Не хочу!
-Никто не умрёт! - грубовато оборвал Ник. - Я не позволю.
Он сбросил рюкзак и достал из него пистолет с длинным тонким дулом.
-Бегите вон к той гряде. Я их задержу.
Передёрнул затвор.
-Я не оставлю тебя! - зарыдала Мия.
-Бегите! Я вас догоню!
-Нет!
Взрёвывание слышалось уже совсем близко. Стал ощутим и запах, резкий, кисловатый, - запах гниющей плоти.
-Уходите, - устало повторил Ник. Он обнял девушку, поцеловал. - Я люблю тебя.
Потом подтолкнул к Страннику.
-Быстрее! Давайте к горам. Со мной всё будет в порядке.

-Я боюсь, - шептала Мия, пряча лицо в ладонях и вздрагивая от звуков выстрелов.
-Мы выберемся, - постарался успокоить её Странник.
-Я не за себя боюсь, - покачала головой. - Если с Ником что-нибудь... Этих монстров не остановить! По крайней мере, вот так, просто.
-А что это за чудища?
-Джаваки. Неупокоенные души мёртвых - так считали предки. Но на самом деле это болезнь, просто болезнь, лишающая тела разума. Человек умирает, а тело его алчет живой крови. И неутомимо бредёт за выбранной жертвой, - её передёрнуло от отвращения. - Потому и убить их невозможно, ведь они и так мертвы. Уже мертвы. И пока не истают окончательно, не уйдут в землю, будут бродить, уничтожать и заражать живых.
Её глаза опять наполнились слезами.
-Если Ник... Как я буду?.. - закрыла рот ладошкой. - Я не смогу без него.
Тай обнял её за плечи.
Зашуршали осыпающиеся камни. По склону горы на площадку, где ждали Мия со Странником, поднялся Ник. Улыбнулся, оттёр рукой с пистолетом пот со лба.
Мия кинулась ему навстречу.
-Ты в порядке?
-Один в трещину свалился. Не выберется, - прибавил. - Надеюсь. Двоих других покромсал чуток. Сидят в прострации, башками трясут. Главное, мы их от города отогнали. Только вот очухаются скоро. И снова погонятся.
-И как долго они могут гнаться? - нахмурился Странник.
-Всю жизнь, - хмыкнул Ник. - Нашу. Они нас жертвами выбрали. А когда джаваки на кого-то нацелятся, это до победного конца.
Сел на камни, прислонился к нагретой скале. Закрыл глаза.
-Устал я. Отдохнём чуток. И двинемся дальше.
Мия пристроилась рядом, взяла его ладонь, грязную, исцарапанную, прижала к губам.
Странник смотрел на них, думал. Покачал головой в сомнении. Потом решился.
-Держите его крепче, Мия. И дайте мне вашу руку.
Закрыл глаза. Вдохнул глубоко. Просчитал мысленно координаты. Сосредоточился...

Реальность качнулась, поплыла и замерла через мгновение, обретя новые формы и твердь. Пахнуло сырым ветром. Мия тихо ойкнула. Странник открыл глаза. К ногам, шелестя, подкатила волна, ртутно-серая, с лёгкой прозеленью, тягучая, но удивительно прозрачная. Причудливого окраса камушки сверкнули в холодных лучах белого солнца и тут же потускнели, как только вода схлынула. Новая волна опять заставила сиять округлые грани, перья вытянутых облаков отразились в них и погасли в ожидании следующего омовения.
-Как красиво! - прошептала девушка.- Боже, как красиво! А где это мы? И что произошло?
-Вы целы? Встать можете? Как чувствуете себя?
-Нормально, - она поднялась, опираясь на подставленную руку, покачнулась, постояла, пережидая головокружение. - Всё хорошо. Благодарю.
-Добро пожаловать в Вангмарр, - улыбнулся Странник. - С благополучным прибытием!
-Ник! - принялась радостно тормошить спутника, - Ник, у нас получилось! Проснись же!..
-А как мы сюда попали? Откуда взялось море? - удивлённо захлопал ресницами светлоглазый юноша. Мия сникла, опустила руки.
-Мы путешествуем, - встала, отряхнула юбку. - И путешествие продолжается.
-Это сказка, да? - Никас радостно оглянулся на Странника. - Правда, сказка?
-Самая настоящая, - подтвердил тот. Достал из рюкзака три широких платка, смочил зеленоватой жидкостью из склянки. Один протянул юноше. Повяжи на лицо, чтоб нос и рот были прикрыты.
-Как? - Никас повертел тряпицу. - А зачем?
-Так надо, милый, - Мия взяла у него из рук платок, завязала. - Не туго?
-Мне неудобно - захныкал Никас. - Пахнет невкусно.
-Потерпи. Видишь, мы с господином Солангом тоже одели. Без этого голова очень сильно будет болеть.
-Я хочу кушать.
-Давайте уйдём от берега подальше, - предложил Странник. - Тогда и отдохнём, и перекусим. А то здесь небезопасно.
-Надеюсь, нам не туда? - Мия со страхом смотрела на край огромной скалы, нависшей над морем чудовищным козырьком, длиной в милю, не меньше. Волны закатывались под него и терялись в густой холодной темноте.
-А почему я такой грязный? - Никас повертел ладонями. - Можно руки помыть?
-Лучше просто протри, - Странник протянул ему тряпицу. - Вода в море очень едкая.
Юноша повиновался с неудовольствием и почти всю дорогу потом бурчал что-то о недобрых сказках.
Некоторое время они шли по берегу, и из-под ног то и дело выплёскивались стайками какие-то мелкие зверьки, струйками разбегались меж камнями настолько проворные, что не удавалось толком даже разглядеть, не то что ухватить за юркий блескучий хвостик. Несколько раз по пути Странник смачивал подсыхающие дыхательные повязки. Никас тут же начинал чихать от резкого запаха.
Потом начался лес - ряды низкорослых наклоненных в одну сторону деревцев, вместо листьев покрытых длинными тонкими нитями. Нити плавно раскачивались и взлетали от малейшего дуновения ветерка.
-Мия, смотрите, волосы! - с восторгом заметил Никас. - У деревьев волосы! А кто их расчёсывает? И заплетает?
Осторожно ладошкой погладил шелковистую прядку. Она тут же в его ладонях свернулась локоном и потускнела.
-Какие мягкие!
-Я думаю, - Странник потёр в пальцах несколько нитей. - Это водоросли.
-Водоросли? - удивилась Мия. - Так далеко от берега?
-На деревьях водорослей не бывает, - важно заметил Никас.
-Симбионты, скорее всего. Видите, как клонятся стволы? Это под тяжестью приливов. Водоросли помогают деревцам дышать и питаться под водой, а деревья - пережидать морским растениям сухой период.
-Приливы? - Девушка с беспокойством оглянулась назад, где полоска моря поблёскивала у самого горизонта, потом прикинула высоту поросли. Побледнела слегка.
-Да, приливы, - Странник вскинул на плечо рюкзак. - Поэтому нам лучше уйти как можно дальше от берега. И повыше. На всякий случай.
-Послушайте, господин Соланг, - Мия бежала за Странником, изредка оглядываясь на Никаса. Тот уныло брёл позади, но, как ни странно, отставал не сильно. - Послушайте, нам решительно надо передохнуть. Мне кажется, до начала прилива ещё есть время. Или... мне кажется?
-Хорошо. Но давайте сначала поднимемся вон на ту гору. Думаю, там будет вполне безопасно.

-Я некоторое время жила на побережье в Нимраа... Так вот, там нет деревьев, способных расти под водой! Это так необычно! Наверное, здесь много чудес.
-Верно. Тут много загадок, Мия. Может, именно вы когда-нибудь их и разгадаете?
Под ногами захрустела жёсткая трава, или подобие её - полупрозрачные стебельки, увенчанные многочисленными колючими шариками. Никас с любопытством тронул один и тут же захныкал.
-Я занозил палец.
-Дай взгляну, - Мия взяла его ладонь. На кончике среднего пальца вспухла капелька крови, в сероватом свете дня кажущаяся густо-вишнёвой, почти чёрной. - Надо перевязать.
Достала из маленького ридикюля, с которым не расставалась с момента отъезда, нужный флакончик. Намазала палец толстым слоем мази.
-Щиплет! - всхлипнул Никас и вдруг замолчал.
-Потерпи, милый, - девушка завязала узел на повязке. Подняла глаза... Вздохнула облегчённо и радостно: - Ник! Я уж думала...
-Пойдём, - привычным жестом он взял её под локоть. - Наш проводник, похоже, уже обустраивает лагерь.
* * *
Плотная до вязкости, но при этом удивительно прозрачная вода мягко колыхалась всего несколькими метрами ниже площадки, где расположились путешественники. Дно долины, ставшее на время морским дном, обильно усеивали округлые камушки с причудливыми геометрическими рисунками - панцири животных «юити», оживающих только в прилив. «Камушки» не лежали недвижно. То и дело они перекатывались c места на место, друг через друга, создавая игру узоров, не многоцветную, но динамичную и выразительную.
Над горизонтом, предваряя восход светила, раскинулась радуга. Три цвета - серебристый, голубоватый и розовый, охватили половину мира многоярусной дугой, отражаясь друг в друге, повторяясь и множась, пока где-то в зените неба не истончились до полной прозрачности. Один край радуги касался исполинской скалы, нависающей над водой, другой растворялся в медлительных волнах полусонного моря.
«Хочешь узнать о мире, - вспомнил Странник чьё-то высказывание, - взгляни на его радугу!»
Радуга Зеркального Мира... Как и всё вокруг, отрешённое от человека, от его чаяний и потребностей, от удобства и красоты для услаждения взора. Хотя, говорят, и здесь когда-то жили люди. Пираты и разбойники, скрывающиеся от правосудия. А ещё контрабандисты, промышляющие сбытом опасных местных растений. Давно. В прошлом. Сейчас, похоже, рассвет в розовой радуге встречают на всей планете только трое. Или три с половиной, если уж быть точным.
Руки затекли от верёвок. Странник попробовал пошевелить туго связанными кистями. Больно... Ник бросил в его сторону короткий взгляд и продолжил бубнить что-то в полголоса. Он сидел на корточках перед маленьким костерком, чуть раскачивался и читал книжицу в сафьяновом переплёте. Беловатый лепесток пламени чуть колебался в такт словам.
Мия тихонько всхлипывала:
-Как же так? Как же так?..
-Прости, милая, - Ник подошёл к ней, снял с лица девушки, а потом и Странника платок-повязку для дыхания. - Это вам больше не понадобится.
-Что ты делаешь, Ник?!
-Поверь, ничего личного! - Ник уселся, скрестив ноги, напротив Странника. - Даже наоборот. Ты мне понравился. Но... Ничего не попишешь. Всегда приходится делать выбор.
Он потёр лоб.
-Во мне столько энергии, столько планов! Горы свернуть, мир переделать. Ты не представляешь, на что я способен.
-Почему же? - спокойно возразил Странник. - Очень даже представляю. Теперь.
-Да, - кивнул юноша. - Я не хочу просто так взять и исчезнуть из-за глупого поступка отца здесь двадцать лет назад. Это его ошибка! Его, не моя. А потому я не чувствую себя виноватым. Понимаешь? Ни в чём!
-Но ведь это не твой отец убил своего управляющего! И не он собирается прикончить нас с Мией, - Странник опять попытался пошевелить затёкшими кистями.
-А! Управляющий. Да. Итан неплохой парень, но упрямый и несговорчивый. С ним было бы сложнее. Ты просто вовремя подвернулся. Чёрт, голова разболелась от всего... - Ник посмотрел на перевязанный палец. - Или яд попал? А, ерунда, пройдёт, - нахмурился и снова потёр лоб. - Я до последнего момента не знал, проведёшь ли нас в Вангмарр? Ну, а когда понял, медлить было нельзя.
-Да уж! - Покачал головой Странник. - События развивались стремительно.
-Думаешь, мне легко? Делать выбор? И никого не жалко?- Он опять взял книжицу, перелистнул страницу и сыпанул в костерок щепоть какого-то порошка. Огонёк радостно встрепенулся.
-Зато могу пообещать, - Ник опять перелистнул, поводил пальцем по строчкам, - что больно не будет. Вы просто тихо уснёте. Прекрасный, спокойный уход. Многие бы хотели именно такого.
-Откуда столько цинизма в двадцать лет?
-Цинизма? - Он одним глазом глянул на Странника и вернулся к чтению. - Может быть. Оправдываться не собираюсь, потому что никто - слышишь?! - никто меня всё равно не поймёт и не оправдает. Все предпочитают думать о себе, любимых. А чем я хуже? Только вот не у всех т а к и е проблемы.
-Цель, значит, оправдывает средства? И можно легко кинуть на алтарь чью-то стороннюю жизнь, если сам...
-Не надо взывать к моим чувствам, - перебил Ник, - и мораль тут читать. Я жил слишком мало и слишком больно, чтобы найти ответ, который устроил бы всех.
-Отпусти Мию. Оставь меня, если уж...
-Как раз Мия, - перебил Ник, - мне нужна больше, чем ты.
Помахал перед лицом Странника книжкой.
-Для завершения ритуала... Вот тут написано, смотри, «...и жертва любящей души закончит выбор». Видишь? А красиво как! «Любящей души»!
-Жертва? Кому?!
-Каэре, конечно. Хранителю Зеркального мира. Это он однажды наказал моего отца таким вот образом, изуродовав сына. И, если я не вымолю у бога прощения, то просто сгину.
Он вернулся к костерку. Подложил в пламя палочку. Гаснущий лепесток встрепенулся.
-Ответь ещё на вопрос.
-Конечно, - вздохнул и снова помассировал виски. Смочил платок и сделал несколько глубоких вдохов сквозь него. - Что интересует?
-Как ты собираешься выбраться отсюда? Без меня. Если собираешься.
-Без тебя? - Ник глянул в его сторону и улыбнулся знакомо, углом рта. - Без тебя... По большому счёту, Соланг, твоя жизнь мне не нужна. Но и свидетели не нужны. Так я смогу сказать, что вас джаваки сожрали, а я чудом спасся. А выбраться - очень просто. После отлива во дворец пойду. К Каэре. Он ведь не дух, не миф. Вполне реален. Только вот до людей дела ему нет, а то бы мирок свой в порядок привёл. Тогда можно было бы и здесь остаться. Но, если попросить его лично, снизойдёт и домой отправит. Он всё ж-таки не злой. Равнодушный. Но не злой.
Он вздохнул, устало прикрыл глаза.
-Никас! - негромко позвал Странник. Юноша встрепенулся. - Развяжи мне руки.
-А... как? Тут туго. Я не могу.
-В рюкзаке нож есть.
-Ага! Сейчас...
-Уф! - Странник потёр запястья, потряс руками, восстанавливая кровообращение. Потом освободил от пут девушку.
-У меня голова болит, - пожаловался Никас.
-Я знаю, - Странник сложил свою куртку. - Приляг вот сюда. Отдохни.
-Почему мне так плохо? - юноша умоляюще смотрел то на Мию, то на Странника. - Я заболел?
-Прости, Никас. Но так надо было.
-За что простить?
-Я заменил химикат. Ещё в начале пути. Ник дышал чистой атмосферой.
Мия тихонько ахнула.
-Так он отравился!.. А мы... Мы в порядке? Почему?
-Потому что только ему заменил. А у нас в крови сейчас достаточно противоядия. Я вынужден был так поступить, потому что знал, что Ник что-то замышляет. Правда, не думал, что он зайдёт так далеко.
-И как вы догадались?
-Когда понял, что управляющего убил он. Никас обмолвился, что он-то ни за что не купил бы корзинку на вокзале, даже самую красивую, зная, что там сидит змея...
-Госпожа Мия, - прошептал Никас. Девушка взяла его за руку. - Я не хочу умирать.
-Никто не умрёт, ну, что ты?! Сейчас господин Соланг даст тебе лекарство.
-Нет, - Никас качнул головой и поморщился от боли. - Я не про это. У того, второго... - он что-то делал, я знаю! - чтобы меня не было...
Всхлипнул.
-Он сильный, умный... А мне будет вас не хватать. Папы, Айшеньки. И господина Соланга. Он такой добрый!
-Всё будет хорошо, Никас, - Странник достал из своей сумки маленького онилона. Положил юноше на плечо. - Видишь, Алси с тобой.
-Спасибо!- Юноша улыбнулся, прижался щекой к игрушке. - Я могу вас попросить, господин Соланг?
-О чём угодно.
-Когда я... - ну, вы понимаете - то подарите Алси госпоже Мие. На память обо мне.
-Хорошо.
-Я буду скучать. Прощайте, господин Соланг.
Закрыл глаза. Затих.
-Он умер?! - Мия в ужасе переводила взгляд с юноши на Странника. - Господи, неужели он умер?!
Прижала ладони к лицу.
-Не может быть! Нет!!
Странник сидел возле костерка и листал колдовскую книжицу Ника. Покачал головой.
-Странное вы существо, Мия! Этот парень едва не убил нас обоих, а вы так переживаете за него! Успокойтесь, соберитесь с духом. И без истерики, пожалуйста. Наша работа не окончена, поэтому приведите себя в порядок... Вы меня слышите?
-Да, - кивнула девушка. Судорожно вздохнула, вытерла слёзы. - Сейчас. Я постараюсь.
Она перестала всхлипывать, отошла на край площадки, промокнула лицо салфеткой и подставила его ветру. Несколько раз глубоко вдохнула теплый горьковатый воздух. Потом повернулась к Страннику с видом спокойным и решительным.
-Я готова.
-Хорошо. Теперь слушайте внимательно. Ритуал, который проводил Ник, нужно закончить. Правда, ничего мистического тут нет. Результат основан на глубоком самогипнозе, всего лишь. И думаю, у нас получится. Только вот местный бог - надеюсь, он не обидится, что останется без подношения. Хотя... тут как посмотреть!
-Это вы о чём?
Странник закрыл книжку и сочувствующе глянул на девушку.
-Ник неправильно истолковал фразу о выборе. Не он должен принести жертву, а любящее сердце. То есть вы. Из двух личностей действительно останется одна, а вот кто именно - решать вам, Мия. Понимаете? Так что выбирайте.
Он взял платок, смочил жидкостью из зеленоватого флакона, приложил к лицу юноши.
-У вас несколько минут до того, пока он очнётся.
-И что я должна делать?
-Просто позовите. Позовите по имени того, кого вы хотели бы видеть.
Мия грустно улыбнулась.
-Кого же?..
-Не буду вам мешать. Посижу в сторонке.
Он отошёл как можно дальше, сел на самый край площадки.
Солнце медленно поднималось из-за горизонта, гася радугу, и зеленовато-розовая дорожка света засверкала в волнах зеркального моря. Прилив отступил, обнажив не просохшие пока, покрытые мокрой солью террасы на склонах холмов.
Странник снова открыл книжку, полистал.
-Хм! - удивлённо и заинтересованно вскинул брови.

Страницы: 1, 2


Просмотры: 158Комментарии: 0
Комментарии: 1
Имя *:
Email *:
Код *:

Дизайн © Евгений Хонтор


Онлайн всего: 1
Гостей: 1
Пользователей: 0